Temps fort

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DOCUMENTAIRE

Kourou et l'épopée spatiale française

  • Lundi 17 août 2020 à 20.55

ARIANE, DEFI POUR LA NATURE ET L'ESPACE

Le 21 juillet 1969, le module lunaire « Eagle » se pose sur la surface lunaire. L'astronaute Neil Armstrong qui en descend devient le premier homme à poser les pieds sur un sol extraterrestre. Accomplissant ce geste historique, il déclare : « C'est un petit pas pour l'homme mais un pas de géant pour l'humanité. » Le documentaire Kourou et l'épopée spatiale française revient sur la décision historique du général de Gaulle d'investir dans la recherche spatiale en Guyane et raconte les coulisses d'une décision politique sans précédent.

L'EPOPEE KOUROU

Le 21 mars 1964, le général de Gaulle, en visite à Cayenne, fait une annonce à la foule : « Nous avons une grande œuvre à faire en Guyane. » Cette grande œuvre, c’est le Centre spatial guyanais. Pourquoi de Gaulle a-t-il fait le choix d’investir dans la recherche spatiale ? À la fin de la guerre, scientifiques et militaires français sont convaincus que le développement d’un lanceur est nécessaire, mais il leur faudra le prouver. Ce film raconte les coulisses d’une décision historique qui aurait pu nous échapper.

Lorsqu'il arrive en Guyane le 21 mars 1964, le général de Gaulle a déjà entamé une longue tournée en Amérique latine et dans les Caraïbes. On se presse pour apercevoir le grand homme, celui du 18 juin, celui qui a sorti la France du chaos de la Deuxième Guerre mondiale et rendu sa dignité au pays dont il revendique de porter à lui seul le destin.

« Nous avons à réaliser, vous sur place et la France avec vous, une grande œuvre française en Guyane, et une grande œuvre dont on s'aperçoive dans toutes les régions du monde où se trouve le département, il faut qu'on le voie et qu'on le sache partout. Nous avons commencé et nous continuerons. »

Le discours du général est lyrique et grandiloquent comme à son habitude. Il promet un avenir radieux à la Guyane, sans rien dévoiler du projet qui va l'engendrer.

Quel est ce projet ? Quelques mois avant la visite du Général, des ingénieurs du CNES, la NASA française, ont traversé l'Atlantique et ont décidé de faire de Kourou l'incarnation de cette nouvelle ambition gaullienne : une base spatiale qui va transformer profondément la Guyane.

Le plus étonnant est que, en ce 21 mars, personne en Guyane ne sait de quelle grande œuvre il s'agit ? De Gaulle le sait, mais y croit-il lui-même ?

Est-il certain, en faisant le choix de Kourou, que la France devienne une grande nation spatiale ? La Guyane, département lointain de la République, va-t-elle lui donner l'opportunité de son rêve de grandeur ? La vision du général va se heurter aux réalités  de la Guyane.

Du Larzac à Vernon, du Sahara à Kourou, de la modeste fusée Véronique à l'imposante Ariane, des salons de la République à la cité du Stade, c'est une histoire de la France qui se raconte, celle de la conquête spatiale française qui a trouvé sur le territoire guyanais l'occasion de se révéler.

 

Documentaire disponible sur FTV preview

 

Un film de Pierre Lane (70 min). Produit par Sylvie Gautier. Une coproduction Camera Lucida productions - ECPAD

avec la participation de France Télévisions. En partenariat avec le CNES.